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O xixazeiro (Sterculia striata), também denominado chichá, chichá-do-Cerrado, castanha-de-macaco, amendoim-de-macaco, arachachá, chichá-do-norte é uma árvore da família das Malváceas, que geralmente atinge alturas entre 8 e 14m. Possui copa arredondada, muito ornamental e ocasionalmente usada para paisagismo.  Seu nome é de origem indígena: xixá significa “fruto semelhante à mão ou punho”. Pioneira e de crescimento rápido, muito resistente às variações de temperatura e pouco exigente em termos de solo, tem muito potencial para uso em recomposição de áreas degradadas. 

Apresenta flores pequenas, agrupadas em cachos, que se formam entre dezembro e março. Seus frutos são capsulados, lenhosos, vermelhos quando maduros, e se abrem lateralmente entre junho e agosto, assemelhando-se a um trevo com quatro ou cinco cápsulas. Cada uma delas contém de cinco a oito sementes, que apresentam uma saborosa e adocicada amêndoa, muito apreciadas pela fauna local.

O xixazeiro cresce sobretudo no bioma Cerrado, onde os povos indígenas e comunidades locais coletam frutos nativos para seu consumo. A semente torrada é muito usada na culinária do povo Xakriabá, que vive nas zonas de Itacarambi e São João das Missões, no Norte do Minas Gerais. Grupo originalmente caçador e coletor, viram tornar inoperante o seu sistema produtivo com a fixação das frentes pecuárias no seu território. Ao serem aldeados, o primeiro efeito concreto foi a redução da extensão do seu antigo território, diminuindo as oportunidades de obtenção de alimentos e de outros produtos necessários à confecção de artefatos.

Desse modo, a permanência do consumo é importante para manter vivo o hábito alimentar entre as novas gerações. Atualmente, algumas atividades de extrativismo são realizadas e resultam no preparo de receitas durante festivais em diferentes comunidades.

As castanhas são consumidas cruas ou torradas. 

Indicação por Joel Gonçalves de Oliveira e Alexandre Francisco de Oliveira
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